Monday, January 01, 2007

Too long for a comment

This post started as a comment on a Savage Minds post, "What is good anthropological writing?", wherein Thomas Eriksen asked, "Which were the texts that made an indelible impression on you, and why?" The following is my answer:

The texts, both fiction and non-fiction, which have "made an indelible impression" on me as an Anthropologist, scholar, and all the other titles (daughter, sister, artist, friend) I hold as a person in general, came to me in three ways at three different times:


First, when I was 12 years old, my family took a trip to Seattle. I didn't have any unread books of my own to bring along for the plane ride, so I went into our family book closet and pulled from the shelf that held my Dad's books from college, John Howard Griffin's Black Like Me. When we returned home, I went straight back to that shelf and grabbed a box set of Doonesbury comics. As this was before the Internet, I got through Doonesbury by using my children's encyclopedia, our family encyclopedias, my Mom's textbook from the History class she was taking at the community college (she went back to school when I was in Kindergarten, working full-time and taking classes when she could until I was in 8th grade), and my parents as references for all the historical and political commentary I did not understand.



When I finished that collection, I returned to the shelf and chose (no kidding) Margaret Mead's Coming of Age in Samoa. I should mention that my dad was an Anthropology and Spanish undergrad and my inclination towards Anthropology was greatly influenced by all the stories I grew up hearing my Dad tell. As a child, my Dad lived on the outskirts of various Native American reservations across New Mexico, Arizona, and Colorado. After he graduated from college, he joined the Peace Corps and lived in a Shuar village in Ecuador. Aside from the tales he recounted of these experiences, he seemed to have an Anthropological anecdote for and spin on everything, from problems with bullies at school to my inquiry, "Why would the US government send people to internment camps?" when my family visited Manzanar National Historic Site when I was in 4th grade. So, by the time I got around to reading Coming of Age, I was already prepared to enjoy it.


Next, during my Senior year of high school, I was taking both AP English and AP Biology (AP stands for "Advanced Placement," the "recommended courses" for students aspiring to attend universities considered elite, in my case the University of California. In these classes, the pace of learning was sped up and the expectation of quality of work was raised, this meant that you had more than twice as much homework and it had to be at least twice as good as that in the "regular" classes, which meant that you had to form "study groups" and divide the work amongst each other in order to deliver, something that was expressly forbidden and considered "cheating" by teachers but accepted and practiced as the norm by students. And, because classes, like all others at my high school, were scheduled for only 50 minutes each day, you were often expected, pretty much required, to spend lunches, free periods, and time after school in lab or other lecture/discussion type sessions. Finally, at the end of the course, you had the option of taking the corresponding AP test. Scores of 3 or higher, out of 5, would pass you out of entry level courses at many universities and so you worked very hard to obtain them. These were my experiences at one particular high school in an affluent area where over 90% of the graduating class went on to attend college, and so may not be the most "normal" representation of college prep courses). I was one of several students who were taking both classes at the same time and so our teachers decided to do a joint project, "What is life?" How do you define "life?" What does it mean to "be alive?" This project itself was influential for me because we studied the concept of "being alive" from and within two different disciplines. I remember one particular discussion in Bio when we debated whether or not a virus should be classified as a living organism. This debate forced us to realize that scientific classification and the concept of "being alive" are arbitrary, cultural constructions. Each class also had its own theme, in English it was existentialism and in Bio it was, well, Bio. In English, our study of existentialism included the reading of William Butler Yeats' poem, "The Second Coming", Joseph Heller's Catch-22, Samuel Beckett's play, Waiting for Godot, and Franz Kafka's short story, In the Penal Colony. These English class texts were all fiction, but in Bio, I read David Quammen's The Flight of the Iguana: A Sidelong View of Science and Nature which gets its title from Quammen's imaginative account of Darwin's study of Galapagos Island iguanas; the iguanas are strong swimmers, but as Darwin wrote in The Voyage of the Beagle, "they will sooner allow a person to catch hold of their tails than jump into the water..." Quammen's book is sort of non-fiction in that he transforms scientific information into interesting, anecdotal stories. In the case of the iguanas, Quammen imagines Darwin launching them by their tails into the sea and watching them swim back to the shore where he stands. This text was influential for me because it demonstrates how good writing intrigues the reader by prompting her to draw parallels between the mundane and the academic.


Lastly, during my Freshman year of university, a friend lent me his copy of Tom Robbins' Even Cowgirls Get the Blues. I can't explain why this book was so influential, I think I just really admire Robbins' writing style. Another great, influential book by Robbins is Fierce Invalids Home From Hot Climates.


So, there you have it, the texts that changed my life!

31 comments:

Anonymous said...

Протасовская диета отзывы
http://bistro-pohudenie.ru/pohudenie-grudi.php
Худей быстро и бесплатно
http://pohudenie-diet.ru/idealnaya-figura-v-domashnih-usloviyah.php
Азартные игры, казино онлайн
http://stavka-casino.ru/podklychenie-k-internet-kazino.shtml
Продажа элитных копий часов
http://major-watch.ru/kopii-chasov-i-telefonov.shtml
Простутитки Москвы и Петербурга
http://prostitutki-moskva-peterburg.ru/prostitutki-moskvi-poisk-po-metro.shtml

[url=http://bistro-pohudenie.ru/video-uprajneniya-dlya-pohudeniya.php]Протасовская диета отзывы[/url]
[url=http://pohudenie-diet.ru/dieta-dlya-vesov.php]Худей быстро и бесплатно[/url]
[url=http://stavka-casino.ru/opyat-otkriti-igrovie-avtomati.shtml]Азартные игры, казино онлайн[/url]
[url=http://major-watch.ru/chasi-kaminnie-kupit.shtml]Продажа элитных копий часов[/url]
[url=http://prostitutki-moskva-peterburg.ru/prostitutki-nevskogo-rayona-spb.shtml]Простутитки Москвы и Петербурга[/url]

Протасовская диета отзывы
Худей быстро и бесплатно
Азартные игры, казино онлайн
Продажа элитных копий часов
Простутитки Москвы и Петербурга

Anonymous said...

well.. it's like I knew!

Anonymous said...

Бойкое формирование online покера привлекает к нему все новых и новых любителей. Которые хоят осмыслить основы покера и сделаться успешными игроками. Для достижения успеха, конечно, нужно усвоить необходимые навыки. Принципы обучения правильнее всего поручить специалистам, идеально для этого подходит школа покера PokerStrategy.com, самая передовая в мире, дающая великолепные знания, начисляющая великолепные бонусы и взрастившая многих лидеров современного покера. Смотрите на школа покера "PokerStrategy ".

Anonymous said...

Absolut ist mit Ihnen einverstanden. Mir scheint es die gute Idee. Ich bin mit Ihnen einverstanden. viagra billig online levitra bestellen [url=http//t7-isis.org]viagra ohne rezept legal[/url]

Anonymous said...

Доброго времени суток, дорогие форумчане! Извините, если не совсем в тему. Просто я не так давно купил себе [url=http://rusbyte.su]ноутбук ibm[/url] в интернет-магазине [url=http://rusbyte.su]rusbyte.su[/url] по такой супер цене! Доставили в течение двух дней, отличный добротный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что намотайте себе на ус, что [url=http://rusbyte.su]rusbyte.su[/url] - дешёвый магазин! :)

Anonymous said...

Добрый день, уважаемые форумчане! Извините, если не совсем по теме. Просто я недавно купил себе [url=http://rusbyte.ru]ноутбук acer[/url] в инет-магазине [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] по такой низкой цене! Доставили в течение двух дней, отличный качественный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что возьмите себе на заметку,что [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] - надежный магаз! =) Теперь всё через него заказывать буду. Еще раз извиняюсь за оффтоп!)

Anonymous said...

Всем хай! Извините, если не в тему, я плохо ориентируюсь в разделах форума. Не удаляйте страничку, а перенесите ее в нужный раздел, если что ) Спасибо за понимание! Дело в том, что я хочу поднять тему для обсуждения очень насущную. Я заказал в магазине [url=http://kenwoods.ru]kenwoods.ru[/url] автомагнитолу, а мне мало того что ничего не сообщили о поступившем заказе, так еще и на имейл не отвечают.. Или [url=http://kenwoods.ru]kenwood[/url] уже не такой особый заказ ? У вас не было таких случаев ?

Anonymous said...

вот намутили сделали сайт всем сайтам расти до таких
сайтов еще не видел что бы автоответчики стояли и телефоны были
http://videolov.com
скоро еще ренген придумают
Here намутили have made a site to all sites to grow to such sites yet
would not see that answering machines stood also phones were

Anonymous said...

виртуальный секс скачать игру
мужчины порно звезды
порно видио бесплатно
попки моделей
сканы playboy

Anonymous said...

Добро пожаловать на территорию настоящих хакеров - [url=http://x-hack.ru]x-hack.ru[/url] и просто любителей софта!
Тут вам понравится, можете не сомневаться, заходите на [url=http://x-hack.ru]x-hack.ru[/url]
Свежие обзоры софта и обсуждение на огромном форуме, где вы узнаете много всего нового.

Anonymous said...

Мы - [url=http://divingnn.ru]divingnn.ru[/url] - путешествуем по всему миру и исследуем воды самых разных морей и океанов. Присоединяйтесь к нам и вам не придется скучать!
Персонал подводного клуба имеет большой опыт по подготовке дайверов и проведению всех обучающих программ и экспедиций. Все инструкторы имеют лицензии международного образца.

Anonymous said...

Мы - [url=http://divingnn.ru]divingnn.ru[/url] - путешествуем по всему миру и исследуем воды самых разных морей и океанов. Присоединяйтесь к нам и вам не придется скучать!
Персонал подводного клуба имеет большой опыт по подготовке дайверов и проведению всех обучающих программ и экспедиций. Все инструкторы имеют лицензии международного образца.

Anonymous said...

[url=http://regnew.ru]RegNew.ru[/url] - Качественный, удобный и доступный для каждого сервис мгновенной [url=http://regnew.ru]регистрации доменов[/url] в зоне RU. DNS серверы - бесплатно! Вы самостоятельно регистрируете домены. [url=http://regnew.ru]Регистрация доменов[/url] занимает не более 5 минут! Есть Private whois.

Anonymous said...

[url=http://seghan.ru/go.php?sid=35][img]http://i066.radikal.ru/1001/38/f22daff34e6d.jpg[/img][/url]












[url=http://tyouhca.xn--geglckt-q2a.de/sitemap.html]buy cigarettes over the world [/url]
buy switzerland cigarettes buy cigarette cards buy tobacco on internet cigarettes
[url=http://deuaexj.naheliegend.de/]buying cigarettes for a minor [/url]
guide to buying cigarettes online buy cigarettes info order american spirit cigarettes online
[url=http://deuaexj.naheliegend.de/]age to buy cigarettes quebec [/url]
buy discount cigarettes online ny mail order cigarettes to buy e cigarette in
[url=http://qzexaua.flackert.de/sitemap.html]buy cigarettes in delaware [/url]
camel signature cigarettes ordering cigarettes buy best illinois taxes and buying cigarettes online
[url=http://tioozua.connection24.de/]lowering the age of buying cigarettes [/url]
age for buying cigarettes smoking people cheapest staes to buy cigarettes were to buy charter menthol cigarettes
[url=http://ubpscsn.pro.ac/]buy cigarettes made [/url]
how old to buy cigarettes buy cigarettes in kansas american cigarette north carolina order form
[url=http://botziho.485.at/]buy newport cigarettes in [/url]
buy bulg e cigarette buy cheap cigarettes promo code buy cigarettes from the us
[url=http://deuaexj.naheliegend.de/]latvia cigarettes mail order [/url]
mail order cigarettes state tax where to buy cigarettes in nys online online cigarette ordering
[url=http://cauvzah.weinend.de/sitemap.html]where to buy non fsc cigarettes [/url]
buy 305 cigarettes online buy cigarettes online ny buy lucky strike cigarettes
[url=http://uvfaquc.akzentuiert.de/sitemap.html]buy cigarettes through the mail [/url]
buy cigarettes online newports buy canadian cigarettes online buy cigarettes wholesale

Anonymous said...

Доброго времени суток! Ищется человек, хорошо знающий mIRC скриптинг, для написания специфического мирк-клиента для крупной IRC сети. Знающие люди отзовитесь!
/server [url=http://irc.nn.ru]irc.nn.ru[/url] -j #scripting

Anonymous said...

Доброго времени суток!
Решил поделится своей проблемой. Я ищу [url=http://yourconditions.ru]кондиционеры[/url]. Скоро лето, я живу на последнем этаже, на южной стороне дома. Летом такая погода, что спасает лишь ледяной душ несколько раз в день. Посоветуйте какой кондиционер оптимально мало жрет энергии ? А то у меня и куллер стоит дома + 3 компа...За электричество огого выходит :( На [url=http://yourconditions.ru]yourconditions.ru[/url] спрашивал, но они что-то невразумительное сказали, я ничего и не понял.
В общем хочется узнать мнение народа! ) Жду!

Anonymous said...

Get [url=http://buy-cialis.icr38.net/SleepWell-Herbal-Xanax]sleepwell herbal xanax online[/url] now - Unprecedented Chance ultram online easy - Advantageous Offer

Anonymous said...

Как дела? мм.. есть cупер предложение по[url=http://www.pi7.ru] видео[/url] порталу Думаю вам понравится
[url=http://www.pi7.ru/multy/]Мульты[/url]
aнекдот для разнообразия :)

Купил мужик себе в курятник нового петуха. Тот вообще какой-то озабоченный был, по десятку кур в день ебал. Да и не только кур, а вообще всю птицу, которую увидит. И вот однажды заходит мужик в курятник, а там петух валяется дохлый в луже грязи, а вокруг вороны собрались. Мужик и говорит петуху:
- Что ж ты так, Петя, себя не поберёг?
Тот приоткрывает один глаз и шипит:
- Сука, спугнёшь ворон, тебя выебу.

Я 8 часов блуждала по сети, пока не вышела на ваш форум! Думаю, я здесь останусь надолго!
прошу прощения за опечатки.... очень маелнькая клавиатура у PDA!

Anonymous said...

Жители города Нижний Новгород и других городов! Для вас открылась новая услуга снижения цен на товары, которые вы ежедневно приобретаете для своего ребенка. С этой возможностью покупки, вы не только одеваете своего ребенка, но и еще оставляете деньги на себя. Технология проста. Вы и еще несколько людей, которые хотят купить своему ребенку , например, тот же мяч, объединяетесь. Посредник, зная точную информацию, сколько нужно мячей, заказывает именно такое количество, тем самым покупая практически оптом и продавая дешевле, чем в розничных магазинах. Начните покупать дешевле сейчас.

[url=http://nhshop.ru]Совместная покупка[/url] - выгодна каждому!

Anonymous said...

После вселенской катастрофы Америка превратилась в бесплодную пустыню. По бескрайним дорогам, кишащим бандами, ведущеми воины за воду и еду, путешествует умный Илай. Однажды он попадает в мрачные места, где когда-то была цветущая Калифорния, а теперь это сущий ад, где бесчинствует тиран Карнеги.
смотреть бесплатно книга илая

Anonymous said...

Hello
[URL=http://alfacip.8m.com/cloud]cloud 9 bigprx[/URL] [URL=http://alphagan.s5.com/yasmin/map.html]Beast online difference between yaz and yasmin[/URL] [URL=http://alesse.4t.com/lukol]buy lukol online no prescription[/URL] [URL=http://allegra.9f.com/supply]finasteride price for 30 days supply[/URL] [URL=http://allopurinol.8k.com/does/map.html]Beast online does naturect contain sildenafil citrate[/URL]

See you soon

Anonymous said...

Приветствую!

Нашел такой сайт:
Сотрудничество

Интересует ваше мнение, будет ли полезна данная тема?

Anonymous said...

Доброго времени суток!
Решил поделится своей проблемой. Я ищу [url=http://yourconditions.ru]кондиционеры[/url]. Скоро лето, я живу на последнем этаже, на южной стороне дома. Летом такая жара, что спасает только холодный душ несколько раз в день. Посоветуйте который кондиционер оптимально мало жрет энергии ? А то у меня и куллер стоит дома + 3 компа...За электричество огого выходит :( На [url=http://yourconditions.ru]yourconditions.ru[/url] спрашивал, только они что-то невразумительное сказали, я ничего и не понял.
В общем хочется узнать мнение народа! ) Жду!

Anonymous said...

Amiable post and this post helped me alot in my college assignement. Say thank you you as your information.

Anonymous said...

invitations http://www.kindel.com/members/Slipcovers.aspx dumpling http://www.kindel.com/members/Polar-Heart-Rate-Monitors.aspx flavoursome http://www.kindel.com/members/Popcorn-Machines.aspx skinned http://www.kindel.com/members/Garage-Door-Openers.aspx rajinder http://www.kindel.com/members/Area-Rugs.aspx novelty http://www.kindel.com/members/Omeprazole.aspx polyethylene http://www.kindel.com/members/Vacuum-Cleaners.aspx transcending http://www.kindel.com/members/Annuity-Calculator.aspx accidentally http://www.kindel.com/members/Bariatric-Surgery.aspx journeymen

Anonymous said...

Мне вот кажется, что такое написать мог то ли креативный гений, то ли героиновый наркоман :(

Anonymous said...

Добрый день, уважаемые форумчане! Извините, если не совсем по теме. Просто я недавно купил себе [url=http://rusbyte.ru]ноутбук acer[/url] в инет-магазине [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] по такой низкой цене! Доставили в течение двух дней, отличный качественный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что возьмите себе на заметку,что [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] - надежный магаз! =) Теперь всё через него заказывать буду. Еще раз извиняюсь за оффтоп!)

Anonymous said...

Nice information. I LOVE YOU FULL!... http://www.male-sexual-styles.com

Anonymous said...

У нас в Дагестане за такие слова могут и камням изакидать :(

Anonymous said...

Тех кто не был в Чехии, но кому приходится по душе средневековая эпоха, мы приглашаем посетить удивительное место - ресторан Прага. Здесь вас ждут роскошные блюда, как современные, так и средневековые явства. Приходите - не пожалеете! Мы ждём Вас на нашем сайте - [url=http://cznn.ru]Заходите[/url]!

Anonymous said...

Чтобы тратить деньги с умом, нужно сначала потратиться на ум! http://cans.ru/